¿Vivir en Chile o España? Valparaíso vs Madrid

Vivir en Chile fue una de las mejores experiencias de mi vida. Estudié en Valparaíso un año y vengo a contarte si realmente es caro vivir en el país y qué diferencias encontré con España.

Vivir en Chile para españoles

¿Es caro vivir en Chile? Fue una de las preguntas que más veces escuché. Tuve la oportunidad de mudarme al país como estudiante de intercambio, gracias a un Erasmus Bilateral de un año en Chile. Allí encontré españoles que emigraron desde todos los puntos de España y otros que decidieron estudiar en el extranjero.

¿Sabes lo mejor? Que los chilenos, con su particular acento, te tratarán como uno más de la familia. No tienes que juntarte con tus compatriotas, harás amigos muy rápido.

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Reñaca, a pocos kilómetros de mi casa

Estudiar en Valparaíso

Yo vivía como estudiante: compartía piso, comía muchos macarrones, viajaba low cost (puedes leer todos mis trucos)… Puedo asegurar que jamás me faltó nada, no tenía lujos pero podía hacer casi todo lo que quería.

Podía escaparme el fin de semana a La Boca de Concón y alquilar una tabla para hacer Surf, hacía escapadas en autobús al sur Región X, salía de fiesta por Valparaíso, compré algo de ropa, de vez en cuando comía en restaurantes… Todo es cuestión de organizarse. Si Lucas, mi compañero de departamento mexicano y yo sobrevivimos con un presupuesto limitado, cualquiera puede hacerlo.

¿De qué vivía en Chile?

Yo tuve que alargar lo máximo posible mi beca del Ministerio de Educación del gobierno de España, una ayuda económica del Banco Santander y un premio extraordinario por mi expediente académico. Vuelvo a repetirlo, con poco dinero, se pueden hacer muchas cosas. Todo depende de cómo te organices, mi madre es una artista de llegar a final de mes y yo aprendí de ella.

Tenía claro que quería estudiar en Latioamérica, formarme en género y disfrutar de una experiencia que abriese mi mento. Y lo logré. Cuando solicité la plaza en la universidad, dudé entre México y Chile. Al final, me dejé enamorar por este larguirucho país. Volví a España después de un año para continuar mis estudios universitarios. Quiero volver, estoy convencida.


¿Qué país es mejor para vivir Chile o España? 10 diferencias

Toda la información que encontrarás en este artículo se basa en mi experiencia como estudiante en Valpaíso, durante el curso 2014-2015. Si tienes una opinión diferente, por favor utiliza el apartado de comentarios para compartirla con todos nosotros.

No es una competición, no quiero hablar del nivel de vida en Chile en comparación con España sin argumentos. Así que allá van las 10 diferencias que vi:

1. ¿Dónde comprar comida en Chile?

En Chile se tiene que evitar el supermercado al máximo posible, puedes leer más detalles en mi post Hacer la compra en Chile: desde pasteles a macarrones. Es muy caro y no entiendo cómo las familias de economía media pueden permitírselo. Incluso la gente compra a plazos, en cuotas, aunque sea una compra de quince euros. Me asusté la primera vez que vi los precios chilenos cuando hice la compra en Viña del Mar, no iba a llegar a final de mes sin morir de hambre.

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Mercado de Viña del Mar

Investigué dónde podía conseguir comida más barata, hasta que un día se me ocurrió preguntar en un mayorista. A diferencia con España, está abierto a todo el público y la única condición es que compres varias unidades a la vez. Mucho más barato que el supermercado y precios similares a los españoles. Las mismas marcas que en el supermercado de la vuelta de la esquina. Leche, yogures, fiambre, arroz, macarrones… lo que todo el mundo necesita.

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Precios en un mayorista. En un supermercado cuesta 600 o 700 pesos.

Los productos frescos como verduras, huevos, carne… lo compraba en un mercado tradicional de Viña del Mar. También era una forma de conocer más el país en el que estaba viviendo, relacionarme con locales y comer cosas de calidad. Son productos de la zona y encima a un precio económico. Cada miércoles compraba en el mercado antes de irme a clase, quedaba cerca de mi facultad. Al igual que el pescado es mejor comprarlo en la lonja, en Valparaíso hay una muy grande.

Por lo general, en Chile la comida es más cara que en España. Aunque después de descubrir los mayoristas y el mercado, mi imagen cambió un poco. Adiós Líder, Santa Isabel y demás familia.

Lujos que debes evitar

  1. Leche. La mejor opción era comprarla en el mayorista y algo curioso es que también se vendía en bolsas y no cartones. Lo mismo ocurría con el detergente o los yogures. Y en el supermercado era demasiado caro.
  2. Huevos. En el supermercado eran muy caros y artificiales, la cáscara de color blanco y no sabía a nada.
  3. Carne. Un auténtico lujo, la mejor opción era el mercado o carnicerías pequeñas.
  4. Palta. El nombre que usaban para referirse al aguacate, lo usaban en todas las comidas por ejemplo los perritos calientes (completos).
  5. Queso. 150 gramos costaba 3 euros. Sí, un auténtico lujo pero por suerte tenía amigos que me invitaban a una oncesita (merienda) y había acceso a queso con pan.
  6. Agua. Sí, al menos en la Región de Valparaíso era un lujo. Salía más barato comprar vino o refrescos que el agua embotellada, algunas de las marcas pertenecían a la compañía de Cocacola.

2. Productos básicos para el hogar

¿Dónde comprar barato el papel higiénico o el gel? La mejor opción creo que es ir a comercios pequeños, siendo el supermercado la última opción. Y como he comentado antes, el gel o el champú que se vende en una bolsa de plástico en lugar de una botella, es más barato.

Me ha venido a la cabeza el segundo semestre, empecé a vivir con una chilena y otro estudiante de intercambio de Alemania, necesitábamos sábanas y las compramos en un Líder: 12.000 pesos las más baratas y no abrigaban nada. Me dio rabia estar caminando, una semana más tarde, cerca del Mall Marina Arauco de Viña del Mar y ver a un señor que vendía en la calle sábanas por 5.000 pesos. Encima eran mejores, térmicas e ideales para el invierno.

En España siempre vamos al supermercado, los más económicos son: Lidl, Día o Familia… Lo raro sería comprar todo en comercios pequeños donde los precios son más altos para poder competir con las grandes compañías.

3. ¡La ropa es carísima en Chile!

Por regla general, la ropa en Latinoamérica es más cara que en Europa y especialmente con respecto a España. Zara está considerada una marca cara y de supuesta calidad, mientras que para las españolas es la primera opción en las rebajas. Yo compré algunas cosas allí, hice mal la maleta y casi no llevé pantalones y tuve que comprar unas zapatillas de deporte. Pensé que en Latinoamérica siempre hacía calor, hasta ahí llegaba mi ignorancia.

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Cazadora North Face de segunda mano comprada en Bolivia, cuatro euros.

Todas las mujeres quieren seguir la moda estadounidense o europea, unos simples jeans son carísimos si estás acostumbrada a ver los precios de España. Siempre hay esperanza, conseguí unas zapatillas deportivas Nike por 15 euros. En otra ocasión hablaré de la inflación de Argentina, allí sí que el peso no vale nada.

Eché mucho de menos un Primark, Lefties o Pull and Bear. Aunque las cosas pueden verse desde otra perspectiva, yo aproveché para vender gran parte de mi ropa en un mercado. Necesitaba espacio en mi maleta para traer mis apuntes y libros de Latinoamérica. Cuando puse un cartel: ´´todo a 1000 pesos, marcas europeas: Zara, Decathlon, Stradivarius…´´, la ropa voló del improvisado mostrador.

4. ¿Por qué son caros los libros en Chile?

El precio que tienen los libros es muy alto, muchos chilenos los compran en Argentina. Los impuestos son enormes y a menudo se compran libros fotocopiados y encuadernados para imitar los originales. Yo he traído a España varios, me gusta demasiado leer y no podía pasar un año sin tocar un libro. Además en Latinoamérica podía comprar algunos que son imposibles de adquirir en Europa.

En España tienen muchos impuestos, un 21% de IVA: webs donde descargar libros. Un gran abuso. Sin embargo, los precios continuaban siendo inferiores a los chilenos. Amazon o La Casa del Libro tienen ofertas y las envían a tu casa en pocos días.

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El tiempo entre costuras: 20 euros en Chile, edición de bolsillo.

5. ¿Cuánto cuesta alquilar un departamento?

Es muy diferente el nivel de vida de Valparaíso y Santiago de Chile. En la capital todo es más caro y es necesario desplazarse en metro y lidiar con el caos de calles abarrotadas de gente. Yo estaba muy contenta en Viña del Mar, no era una ciudad enorme pero tenía casi todos los servicios necesarios.

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Mi segundo departamento en Viña del Mar. Mis compañeros de piso, una chilena y un alemán, son los que vestían de negro.

Vivía como estudiante, el primer semestre compartía departamento con cuatro compañeros (5 personas en total). Pagábamos 80 euros al mes del alquiler y los gastos solían rondar los 30-50 euros. Es decir, en total costaba unos: 120 euros. Después hubo cambios y terminamos siendo tres: un mexicano, una chilena de Calama y yo.

La chilena pagaba un poco más porque tenía baño propio y la habitación más grande, Lucas tenía el peor cuarto y yo el intermedio por el que pagaba unos 160 euros con los gastos incluidos. El departamento era nuevo, solo tenía dos años de antigüedad. Contaba con conserje, piscina, gimnasio, una sala con lavadoras y secadoras en el sótano al estilo americano… El único inconveniente es que era la planta número 20 y con los terremotos lo pasábamos fatal. Fue una ganga, vivíamos muy cerca del metro e íbamos caminando a la facultad.

Durante el verano, un buen amigo me guardó las maletas en su casa y yo me fui de viaje sola por Latiboamérica. No pagué el alquiler de tres meses, sería absurdo hacerlo. Cuando volví a Chile, fui a Rancagua, de donde es mi antigua compañera de la universidad, y pasé allí una semana con ella y su familia. Decidimos alquilar un piso entre las dos y buscar otro compañero, en pocos días encontramos a este estudiante alemán.

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Unos rápidos tips

Pagábamos 150 euros de alquiler y cerca de 30 euros de gastos. En total: 180 euros. Era más viejo que mi antiguo departamento, estaba en una zona cercana y había millones de escaleras. No estaba mal y tenía buenos compañeros de piso.

¿Dónde vivía en Madrid?

En Madrid vivía en Carpetana, un barrio obrero marginado por el ayuntamiento por el mero hecho de que vivían muchos inmigrantes y gitanos ahí. Vivía con otras tres personas más y pagaba 240 euros con los gastos incluidos.

En otra ocasión viví cerca de la parada del metro: Paso de Extremadura, donde vivía con una vasca y un alemán y eran 220 euros de alquiler con los gastos incluidos. Algunos de mis conocidos pagaban 400 euros por vivir en barrios más céntricos como Moncloa. Depende de las prioridades de cada uno y si tienes más dinero, pues perfecto.

6. Educación y sanidad pobre de Chile

Chile es un país neoliberal, por eso hablo de educación y sanidad pobre. Me refiero a los servicios públicos, no tienen capacidad ni dinero para atender a los chilenos en condiciones. Sigue el ejemplo de Estados Unidos, los que tienen un mayor nivel de vida van a las buenas escuelas y el resto no.

España es un Estado de Bienestar, la educación y la sanidad son públicas y de gran calidad aunque han empeorado por los recortes de los últimos años. En Chile hay servicios mínimos públicos, pero a duras penas atienden a los pacientes en condiciones y las escuelas de primaria se convierten en guetos. En la ciudad de Santiago de Chile hay una gran diferencia entre unas escuelas y otras, acentuando las desigualdades sociales.

Para irme a Chile tuve que pagarme un seguro médico privado, Mapfre. En total fueron 600 euros por todo el año. Era obligatorio para irme de intercambio.

Seguro médico privado

Chile es un país con muchísimo potencial y gente maravillosa, al mismo tiempo que tiene muchos problemas estructurales que causan diferencias sociales. Abismos entre unos y otros. España va por el mismo camino, ciertas políticas económicas y políticas han empeorado la sanidad y la educación. No todas las familias tienen las mismas oportunidades, no mientras el punto de partida no sea equitativo.

Muchos de mis compañeros de Chile, estaban empeñados porque pagaban muchísimo dinero. Se veían obligados a pedir préstamos en bancos que les imponían unos altos intereses. Acababan sus estudios y tenían una soga al cuello. Hay universidades estatales, por ejemplo la Universidad de Chile, pero el dinero que reciben del Estado es mínimo. En España, el gobierno concede becas aunque cada vez menos y han endurecido los requisitos. Yo tuve la oportunidad de estudiar porque fui becada. ¡Tengo claro que pienso luchar por los servicios públicos y de calidad!

7. Tecnología Chile vs España

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Cámara réflex Nikon

Los aparatos electrónicos son más baratos que en España. Yo compré mi cámara réflex en Santiago de Chile, me costó 200 euros menos que en España. Lo importan directamente de Estados Unidos y el precio es menor que en Europa.

A principios del segundo semestre, se me estropeó el ordenador portátil. Necesitaba uno, no tenía opción. Eché mano de mis ahorros, comparé todas las opciones y al final me compré un MacBook Pro por 600 euros. Imposible en España.

8. El barato transporte de Chile

La micro para moverte por la ciudad

El autobús urbano de las ciudades es más barato que en España. Sin utilizar un bono de estudiante, un billete simple cuesta 0,80 céntimos y en Madrid 1,5 euros. Con el carné de estudiante pagaba 0,30 céntimos y en Madrid pagaba 40 euros al mes.

Autobuses para recorrer el país

Mi medio de transporte durante mi viaje por Latinoamérica. Mucho más cómodos, mejores horarios y más ofertas que en España. Otro mundo.

Metro-tranvía sin esperas

El metro de Valparaíso se puede mejorar, pero es más barato que en España. Sin embargo, hay que traducirlo a pesos chilenos y los estudiantes siempre salen a la calle pidiendo que no suba el precio. Con el bono cuestaba, cuando viví allí, 0,80 céntimos. En Santiago de Chile el servicio es pésimo, las vías no cubren toda la ciudad y los horarios son malos, haciendo que muchas personas vayan a trabajar como sardinas en lata.

Avión solo para ricos…

En Latinoamérica no hay Ryanair: billetes de avión baratos en Europa y todos hacen La eterna pregunta: ¿cómo viajar por Europa?. Un auténtico lujo subirse a un avión en Latinoamérica. Yo no utilicé el avión en todo mi viaje, tres meses viajando en autobús por siete países.

Taxis y colectivos, no dejarás de usarlos

Los colectivos en Chile son vehículos que siguen un trayecto concreto, cuesta un euro. Solo utilicé un taxi en una ocasión porque estaba en medio de la calle con dos grandes maletas, recuerdo que era más económico que en España. Si sales de fiesta, es la forma más segura y rápida de llegar a casa.

9. ¿Cómo son los salarios chilenos y españoles?

Muchas personas en Chile daban por hecho que procedía de una familia con alto poder adquisitivo. Nada más lejos de la realidad, mi madre ha trabajado en muchísimas cosas y siempre ha estirado al máximo su salario. Muchas horas y poco dinero. España no se parece a otros países europeos. Me da envidia Francia o Alemania. De hecho ahora vivo en Rumanía, ha tocado emigrar, pero esa es otra historia.

El salario mínimo español de jornada completa ronda los 900 euros, no entra en esta categoría el servicio doméstico. La economía sumergida es muy común y los funcionarios han visto que sus condiciones laborales han empeorado en el último tiempo.

En Chile hay muchísimas desigualdades, las personas con estudios y los trabajadores no cualificados están separados por una gran frontera. No tiene sentido mantener esas barreras y colaborar a que haya ciudadanos de primera y de segunda. Sin embargo, el nivel de vida de muchos españoles recién licenciados es mejor que en España, para empezar tienen empleo y Chile les brinda las oportunidades que España les niega.

Ocurre lo mismo con las pensiones, la mayoría de los chilenos sobreviven. Las prestaciones sociales que reciben son ridículas. Si eres ingeniero, estás de enhorabuena. Si eres obrero, lo vas a tener muy difícil.

10. Presupuesto: Madrid vs Valparaíso

Es una cuestión muy subjetiva, tengamos en cuenta que yo vivía con la beca del Estado. Toma estos datos como algo orientativo, cada uno de organiza como quiere y puede:

MadridValparaíso
Aquiler240 euros180 euros
Transporte40 euros20 euros
Comida200 euros180 euros
Otros*60 euros80 euros
Total540 euros460 euros

Al final, vivir en Chile y España implica el mismo presupuesto o similar. Todo este post está basado en mi experiencia personal y no pretendo levantar polémicas, he dicho en repetidas ocasiones que es simplemente para tener una idea aproximada.


He explicado cómo es el nivel de vida de Chile en comparación con España, a mi criterio, ahora te toca probar suerte y comentar cómo ha sido tu experiencia. Si me preguntas si merece la pena, contentaré un enorme sí. Creo que es imprescindible que todos los estudiantes, más si se dedican al área de ciencias sociales, se vayan de Erasmus y experimenten todos estos cambios en primera persona. ¡Suerte!

Más enlaces de interés:

40 comentarios en “¿Vivir en Chile o España? Valparaíso vs Madrid

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